¿Donde se encuentra el agua?

Planeta azul
Planeta azul

Nuestro planeta recibe el nombre de planeta azul puesto que los océanos y mares se estienden por las dos terceras partes de la superficie terrestre. Estos grandes cuerpos de agua saladada conforman el 97% del agua de la tierra.

El 3% de agua restante en el planeta existe como agua dulce, aunque no toda es apta para el consumo humano. De hecho, más de dos tercios del agua dulce del planeta no se encuentran en estado líquido, sino en estado sólido, como ocurre en los glaciares situados en zonas como Groenlandia o la Antártica. Estos recursos son casi inaccesibles para el consumo humano. No obstante el agua derretida de los glaciales es un importante recurso para algunas regiones.  

Casi todo el resto de agua dulce en la Tierra se encuentra como aguas subterráneas. Estas emergen a la superficie para alimentar corrientes de agua y saturar tierras pantanosas. Las aguas subterráneas suministran un reservorio esencial que se puede explotar para usos agrícolas, industriales, y ambientales, y también como fuente de suministro de agua potable. Hoy en día, las aguas subterráneas suministran aproximadamente del 25 al 40 por ciento de toda el agua potable de la Tierra. Algunos de los reservorios de aguas subterráneas del planeta fueron creados en antiguas condiciones climatológicas y se los considera como recursos hídricos no renovables.

Un minúsculo porcentaje del agua de la Tierra se encuentra en forma de agua dulce superficial. Sin embargo, es de aquí de donde la mayoría de la gente obtiene el agua para su consumo. Los ríos y corrientes de agua son esencialmente importantes para el suministro de agua ,no obstante contienen quizá solamente el uno por ciento del total de agua dulce, una fracción de la cantidad de agua que se encuentra en lagos y reservorios

Aproximadamente el 0,001 por ciento del agua de la Tierra se encuentra en estado de vapor atmosférico, un número sorprendentemente pequeño si se considera el importante papel que éste desempeña en las condiciones climatológicas. Sin embargo, esta cantidad de agua se recicla muchas veces por año entre la superficie de la tierra y la atmósfera, un proceso que todos presenciamos en forma de lluvia o nieve.

 

 

Distribución del agua en la Tierra

 

Situación del agua

Volumen en km³

Porcentaje

 

Agua dulce

Agua salada

de agua dulce

de agua total

 

Océanos y mares

-

1.338.000.000

-

96,5

 

Casquetes y glaciares polares

24.064.000

-

68,7

1,74

 

Agua subterránea salada

-

12.870.000

-

0,94

 

Agua subterránea dulce

10.530.000

-

30,1

0,76

 

Glaciares continentales y Permafrost

300.000

-

0,86

0,022

 

Lagos de agua dulce

91.000

-

0,26

0,007

 

Lagos de agua salada

-

85.400

-

0,006

 

Humedad del suelo

16.500

-

0,05

0,001

 

Atmósfera

12.900

-

0,04

0,001

 

Embalses

11.470

-

0,03

0,0008

 

Ríos

2.120

-

0,006

0,0002

 

Agua biológica

1.120

-

0,003

0,0001

 

Total agua dulce

35.029.110

100

-

 

Total agua en la tierra

1.386.000.000

-

100